1.100 clientes de Vision Solutions en la zona afectada por “Sandy”

Los huracanes como fuente de contingencias informáticas tienen una serie de características especiales:

• Se puede predecir la contingencia con varios días de antelación.

• En ocasiones la predicción no se cumple, porque ha sido inflada por pánico o por exageraciones de los medios de comunicación. Esto no fue el caso de Sandy, donde las predicciones han sido superadas.

• Es una contingencia que ataca masivamente a un gran número de instalaciones.

• El transporte no funciona. Autopistas, carreteras, aeropuertos, trenes… todo está cerrado. Hacer llegar cintas actualizadas a las instalaciones de contingencia se convierte en una hazaña.

• Pueden verse afectadas zonas “no tradicionales”. Hace un mes en Nueva York aún decían: “Aquí nunca hay huracanes”. Continuar leyendo «1.100 clientes de Vision Solutions en la zona afectada por “Sandy”»

Dormir tranquilo con una solución de continuidad.

¿Alguna vez habéis visto una solución informática que no se haya probado y aun así funcione bien?

La secuencia típica de la implantación de una solución de Continuidad de Negocio consiste en:

• Pedir ofertas a varios proveedores

• Seleccionar una solución

• Instalar la solución

• Cerrar el proyecto

Un “Sí” en la hoja de requerimientos de los auditores, en la línea ¿Existe una solución de Continuidad de Negocio? Bien, pero la mayoría de los auditores insiste que no basta sólo con implantar una solución, sino que hay que probarla periódicamente. Continuar leyendo «Dormir tranquilo con una solución de continuidad.»

Soporte para OMS/ODS durante tiempo indefinido

Vision Solutions anunció en el mes de Septiembre que los productos Orion y Mimix serán reemplazados por un producto nuevo denominado MIMIX Availability 7, que une las funcionalidades de ambos productos, las perfecciona y añade funcionalidades nuevas. Dicho producto, conjuntamente con el producto iTERA, constituirán la nueva oferta de la empresa para los distintos tipos de usuarios de soluciones de Continuidad de Negocios en plataforma IBM i.

A continuación podéis consultar la información relativa a estos anuncios en las siguientes entradas:

/orion-solutions-vuelve-a-llamarse-omsods/

/un-producto-nuevo-con-un-viejo-nombre/

El pasado día 3 de Enero, Vision Solutions confirmó mediante una carta oficial a todos los partners lo que ya había anunciado previamente en reuniones y notas de prensa: el producto OMS/ODS (también conocido como ORION – y en España muchas veces llamado simplemente “Vision”) será mantenido durante tiempo indefinido. Esto significa que se emitirán regularmente service packs que adaptarán el producto a las nuevas versiones de sistema operativo liberadas por IBM y corregirán cualquier desperfecto en el software reportado por sus usuarios. El texto exacto de los anuncios de Vision Solutions lo podéis consultar en los siguientes links: Continuar leyendo «Soporte para OMS/ODS durante tiempo indefinido»

Un producto nuevo con un viejo nombre

Hace tiempo que estoy convencido que las cosas aparentemente inexplicables suelen tener una explicación lógica. Así es el caso de la denominación del nuevo producto de Vision Solutions, resultado de un proyecto denominado Aurora. El proyecto tiene sus orígenes en el año 2007. Originalmente tenía que unificar en uno solo a los tres productos con que se encontró Vision Solutions después de su fusión con iTERA y la adquisición de Lakeview Technology.

Finalmente, el proyecto sólo quedó en unir a ORION y MIMIX, dos productos de una arquitectura muy similar, dirigidos ambos a los entornos tipo Enterprise. iTERA sigue como oferta dirigida a entornos que prefieren sencillez  y facilidad de gestión. (En una de las próximas entradas de este blog comentaremos este tema más detalladamente).

Los desarrolladores encargados del proyecto Aurora, encabezados por Craig Johnson, Vicepresidente de Desarrollo de Vision Solutions, analizaron entonces la tarea a la que se enfrentaban.  Como resultado decidieron tomar de MIMIX la mayoría del código que actúa en el ordenador de producción, incluyendo la parametrización y la gestión, y de ORION, el cambio de rol y el apply process en el ordenador de respaldo. El interface gráfico es nuevo y es compartido con el producto de gestión de sistemas denominado “Director”.  A la vez se implementó una serie de importantes mejoras en la  gestión, rendimiento y nuevas funcionalidades avanzadas. 

Lo sorprendente para nosotros, como partners de Vision Solutions, ha sido el nombre del producto: ¡MIMIX Availability 7! Como es lógico, los antiguos partners de Vision no se han entusiasmado mucho con este nombre. Pero la empresa ha tomado su decisión y a continuación explico la lógica de la misma:

El producto de Vision Solutions cambió de nombre 4 veces en 15 años, lo cual no permitió que el “brand” (marca) se arraigara en el mercado. De hecho nuestros usuarios lo suelen llamar “El Vision”. (Más sobre la historia de los nombres de este producto en http://www.swgreenhouse.com/?p=66 )

Descartado el nombre ORION, la empresa quedó ante la alternativa entre un nombre nuevo que habría que introducir en el mercado y la ampliamente conocida marca Mimix, y se decidió por la última. 

De hecho con los anuncios de Agosto 2010 se comunicó una amplia re-denominación de toda la gama de productos de la empresa. Después de la adquisición de Double–Take (líder en software  de Alta Disponibilidad y Recuperación de Desastres para Windows, Linux y VMware) Vision Solutions, también es propietaria del brand Double–Take, un auténtico ícono en la plataforma Wintel.

La decisión de la empresa fue rebautizar todos los productos fuera de la plataforma IBM i con la marca Double–Take, con calificativos como Availability (Alta Disponibilidad), RecoverNow (Recuperación de Desastres), Share (Data Integration), etc. Asimismo todos los productos para IBM i llevan el nombre del brand MIMIX, con una sola excepción: iTERA, que por su éxito comercial  ya ha conquistado una posición de brand independiente en el mercado, y mantiene su nombre, para enfatizar su personalidad y su filosofía diferencial.

ORION Solutions vuelve a llamarse OMS/ODS

Cuando nace una persona, los padres comunican el nacimiento a las instituciones encargadas del registro público. Se emite una partida de nacimiento con unos nombres y apellidos y con éstos, la persona se pasa toda la vida. En muchos países -por ley- las mujeres adoptan el apellido del marido, cuando se casan.

En los países donde esto ocurre, las señoras que se casan múltiples veces pueden llegar a coleccionar casi tantos apellidos como un producto informático. Los usuarios del actual IBM Power Systems sabemos algo de esto ¿verdad?

Pero que un producto vuelva a su nombre original no es muy común.

El producto de Alta Disponibilidad y Recuperación de Desastres de Vision Solutions originalmente constaba de tres módulos: OMS/400, ODS/400 y SAM/400. De hecho, la empresa se cambió de nombre a Vision Solutions en el año 1996 – antes se llamaba OMS. Poco  después, el conjunto de estos tres módulos se pasó a llamar Vision Suite.

Pero en menos de 5 años, se lanzó el proyecto Orion y el producto heredó el nombre de este proyecto. Más tarde, después de la unión de Vision Solutions, iTERA y Lakeview Technology, el producto se pasa a llamar ORION Solutions.

Una vez unidas las tres empresas, surge el proyecto “Aurora”, con el objetivo de unificar los tres productos. Éste más adelante se modifica, para dejar dos productos de funcionalidades parecidas, pero con características distintas: uno para entornos complejos y otro para más sencillos. El primero, será la fusión de dos antiguos rivales: “Vision” y “Mimix”. Sí, dije “Vision”. Porque para nuestros usuarios, el producto se seguía llamando “El Vision”, ¡aunque se llamó Orion durante 10 años! Instalábamos “El Vision” en “El 400”. (El nombre del producto nuevo no se conoce, pero nos aseguran que no será Aurora).

Mientras tanto llega el año 2010. ¡Y adivina qué! Se vencen los derechos del uso de nombre Orion. (Probablemente, al adquirir estos derechos, mantener el mismo nombre por más de 10 años no se consideraba factible).  Y entonces, aunque ya es inminente el anuncio del nuevo producto, se necesita un nombre para Orion. Porque la migración de casi 3.000 instalaciones no es factible realizarla en un tiempo muy corto. Por eso, Vision Solutions garantiza el soporte de Orion hasta el 31 de Diciembre de 2012. Pero eso sí – ya no se puede llamar Orion.

¿Mareados? Aguantad un segundo, ya llegamos al final feliz. En este punto, nace la buena idea de volver a los orígenes, y Vision Solutions rebautiza Orion con el nombre OMS/ODS. ¡Qué buena idea! ¡Sólo imagínate que el Power System se volviese a llamar AS/400!

Comparando con todo esto, Mimix nació como Mimix y se sigue llamando Mimix y todo el mundo lo llama Mimix. Quizás a algunos expertos en marketing esto le parezca aburrido, pero creo que tiene su gracia.

Y también os puedo asegurar que el factor menos importante en el éxito del producto “Vision”, fue el nombre que llevaba en cada momento de su historia.

¿Hace falta un Blog de Continuidad de Negocios?

Hace casi 14 años, en 1996, empezamos nuestra colaboración con Vision Solutions. Entonces en nuestra empresa, fundada en el año 1992, apenas éramos 8 personas. 

Nuestro proveedor Vision Solutions tuvo en este tiempo un crecimiento importante y hoy es un conglomerado creado por la unión de varias empresas: Vision Solutions, iTERA, Lakeview Technology y (sujeto a la aprobación final del accionariado) Double-Take Software. El parque total supera las 30.000 licencias. Ahora usamos 5 productos diferentes de Continuidad de Negocios para implantar soluciones en las distintas plataformas. Éstos a su vez, tienen módulos diversificados para adaptarse a las necesidades de las instalaciones que son increíblemente variadas.

Hay que manejar e intercambiar una gran cantidad de información. La evolución genera muchas situaciones nuevas que a su vez generan dudas. Los canales tradicionales de intercambio de información no dan abasto para este intercambio…  Y de allí surge la idea de empezar un blog. Nos prometemos de este nuevo medio –menos formal y mucho más dinámico e interactivo que los que usamos ahora– que nos permita estar más cerca de las inquietudes de los usuarios actuales y futuros.

Hemos tenido que aprender muchas cosas sobre Alta Disponibilidad, Recuperación de Desastres y más recientemente sobre Protección Continuada de Datos, todo lo que en su conjunto se denomina Continuidad de Negocios. Mucho de ello lo aprendimos de nuestros proveedores –Vision Solutions y Double-Take Software–, otro tanto de nuestros Partners, de nuestros competidores, de la prensa y de muchas otras fuentes. Pero pensamos que  donde más se aprende es en el diálogo con los usuarios.

Esperamos que sepamos generar un buen diálogo y que sea fructífero para todos.

¿Por qué ahora hablamos de Continuidad de Negocios después de hablar de Alta Disponibilidad durante 13 años?

Application System 400.  AS/400. Todo el mundo se acuerda de los comienzos de IBM i. Ya entonces, AS/400 heredó de S/38 las primeras, muy primitivas soluciones de “Alta Disponibilidad”.  Espera un momento. ¿Alta Disponibilidad?  Cuando empezamos a hablar con Vision Solutions, llamaban a su producto “Object Mirroring”. ¿Pero qué era realmente?

Ya se sabe que AS/400 es un ave un tanto rara entre los ordenadores; tiene sus partidarios y sus detractores, y éstos parecen irreconciliables. Pero de esto podemos hablar más otro día. Lo que importa hoy es que AS/400 tiene una base de datos incluida en su sistema operativo y que esta base de datos tiene un log de transacciones robusto y eficiente. Pero como en AS/400 casi todas las cosas tienen otro nombre, este log de transacciones se llama Journal.

El Journal se puede leer e interpretar por programas, aunque eso requiere bastante desarrollo; sin embargo, el conjunto de propiedades que tiene el Journal le ayudó a los pioneros de protección de datos a desarrollar herramientas que replicaban datos en tiempo real. Esto, con el propósito de poder utilizar dicha copia, de forma inmediata, en caso de cualquier problema con el servidor de producción. Y esto se llama “Alta Disponibilidad”. De hecho, a pocos meses de trabajar con Vision, el material comercial ya sustituyó el “Object Mirroring” por Alta Disponibilidad.

¿Pero qué pasa cuando no sólo tenemos problemas con el ordenador de producción, sino con toda la instalación en que está ubicado? Pues que en caso de tener una solución de Alta Disponibilidad en AS/400, es suficiente tener el ordenador de respaldo en una ubicación remota. Todo funciona igual, pero nuestra solución de Alta Disponibilidad ahora también cubre la función de Recuperación de Desastres. Principalmente, gracias al hecho que se replica por transacciones de Journal y no sectores enteros del disco y que la solución es asíncrona, los anchos de banda requeridos para la réplica remota están al alcance de todo el mundo.

Indudablemente, obtener Alta Disponibilidad y Recuperación de Desastres con el mismo software es una ventaja. Y allí está la razón de por qué, nosotros en la plataforma i, nos acostumbramos a hablar de Alta Disponibilidad, incluyendo en esta expresión la Recuperación de Desastres.         

Pero ahora, cuando de la mano de nuestro proveedor, lanzamos primero soluciones para Windows y después para AIX, encontramos que en estas plataformas las cosas se ven de otra forma. Las soluciones de Alta Disponibilidad y de Recuperación de Desastres están claramente diferenciadas y normalmente se usan productos distintos para cada uno. Algunos proveedores tienen las dos, y otros se especializan. Las razones son tecnológicas, y podemos hablar de ellas más adelante.

El objetivo en esta ocasión era explicar, por qué ahora hablamos de Continuidad de Negocios, después de hablar 13 años de Alta Disponibilidad. Continuidad de Negocios es un término que abarca no solamente Alta Disponibilidad y Recuperación de Desastres, sino también otros conceptos como Protección Continuada de Datos o Plan General de Contingencias. Y dado que los productos tienden a abarcar una gama de funcionalidades cada vez más amplia, pensamos también que Continuidad de Negocios (en inglés Business Continuity) es una expresión mucho más apropiada para ponerle una etiqueta a nuestros productos y servicios.

Software Greenhouse y Soporte de MIMIX

Al principio de los años 90, IBM implantaba en Europa una solución de réplica para AS/400 denominada MSS (Multiple Systems Software), desarrollada por Guy DeHond de Hessenatie Information Technology en Bélgica. España fue un país muy activo en esta iniciativa.

Lakeview Technology de Oakbrook, Illinois (cerca de Chicago), que entonces ya era muy fuerte en los Estados Unidos, adquirió MSS y lo incorporó a su producto Mimix; así que cuando Software Greenhouse lanzó las soluciones de Vision Solutions en España, el distribuidor de Mimix en España (ICS), disponía ya de varias decenas de instalaciones.

Pronto descubrimos que los dos productos eran muy parecidos. Y no sólo en su arquitectura e implantación, también en su estabilidad, buen nivel de soporte del proveedor y el nivel de implantación global. Pero el nombre Mimix estaba mucho mejor arraigado que el aburrido nombre OMS/400 que entonces ostentaba el producto de Vision Solutions (¡la cual hasta el 1996 también se llamaba OMS!).

Y así fuimos compitiendo felizmente durante 11 años. Más tarde surgió Saytel como segundo distribuidor de Mimix en España.  En el año 2007 fuimos de los primeros partners de Vision en lanzar iTERA. iTERA era diferente, y de repente había mucho de qué hablar cuando un potencial usuario preguntaba qué diferencia había entre los productos. Aunque fue desarrollado en Salt Lake City, Utah, iTERA parecía estar hecho a medida de una típica instalación en España. Tuvimos una respuesta de mercado extraordinariamente buena.

Pero Vision siguió. Estábamos en pleno lanzamiento de iTERA, cuando Vision se hizo con el control de Lakeview Technology. Surgieron nuevas incertidumbres en el mercado. Después de varios meses Vision Solutions anunció su carta de intenciones. Vision Solutions jugó limpio con todos sus usuarios y también con los partners: anunció que soportaría los tres productos para IBM i como mínimo hasta finales de 2012, y que en el año 2010 empezaría a reformar su oferta. Cada partner seguía con su producto tradicional y además tenía la posibilidad de comercializar iTERA.

Software Greenhouse seguía entonces con sus competidores de siempre. No había cambiado nada, sólo que ahora todos éramos distribuidores de Vision. El proyecto original de Vision que consistía en fusionar los tres productos en uno solo fue modificado muy pronto. Resultaba demasiado costoso mantener todas las funcionalidades que requerían arquitecturas distintas en un solo producto. Un solo producto, que tuviese que satisfacer toda la gama de necesidades de distintos tipos de instalaciones, resultaría excesivamente complejo y finalmente ineficiente. Vision Solutions decidió por tanto seguir con iTERA y fusionar Orion (antiguamente OMS/400) y Mimix en un único producto, mediante un proyecto que se denomina Aurora. El nombre del nuevo producto, así como sus características exactas, no se conocen aún, y serán anunciados en el otoño de 2010.

Mientras tanto, a Software Greenhouse le empezaron a surgir oportunidades de participar en operaciones de Mimix, tanto de ventas nuevas, como mantenimientos y ampliaciones de proyectos existentes. Y cuando el año pasado Vision Solutions dejó abierta la posibilidad de que  los partners comercializaran todos sus productos, Software Greenhouse fue quizás el primero en aprovecharla. Desde el momento de certificarnos como proveedor de Mimix hemos suscrito media docena de contratos de mantenimiento y hay al menos el doble de esta cantidad en fase de concreción.                              

Creemos que conocer todos los productos actuales es la mejor forma de prepararse para el nuevo producto que  resultará del proyecto Aurora. Así podremos asesorar a los usuarios objetivamente, y sin ningún tipo de predisposición, durante el período de transición que comenzará con los inminentes anuncios de Vision Solutions